FFF_1.1

FFF1.1

Originalmente, en esta primera entrega de FFF, en donde hablo sobre cosas interesantes que encuentro en la infinita Internet, les iba a hablar de varios artículos. Pero al empezar a escribir este post, me di cuenta de que daba para un artículo completo, así que les presento el concepto responsable de que, ahora, la palabra bitcoin sea sinónimo de meme.

Amara’s Law

Conocí este concepto por el libro de Whiplash, de Joi Ito (que trata sobre cómo podemos sobrevivir al cada vez más veloz avance de la tecnología), y me pareció muy interesante la idea de Amara’s Law así que realicé varias búsquedas y me encontré con algunas gráficas en dónde se explica mejor esto (les prometo que no son aburridas).

Este concepto básicamente habla de la expectativa humana cuando una tecnología explota, es decir, cuando la gente se emociona y empieza a hablar de ella (hype), en comparación con el desarrollo real de dicha tecnología, el cual toma tiempo. Amara’s Law declara:

We tend to overestimate the effect of a technology in the short run and underestimate the effect in the long run.

Amara's Law Graph

En esta gráfica se muestra como la expectativa humana al escuchar sobre una nueva tecnología incrementa linealmente con el tiempo, es decir, esperamos que el factor sorpresa al escuchar por primera vez sobre una tecnología se mantenga y nos siga impactando cada vez que escuchemos de ella, lo cual, al no suceder, suele llevar a una decepción o a un fracaso tecnológico cuando ya no visualizamos nuevos avances.

Ahora, fíjense cómo es el desarrollo tecnológico real en la gráfica: muy diferente a una línea recta, es más como una curva con sobretiro. Normalmente el concepto de una nueva tecnología se plantea y se hace público, la gente hace hype sobre esto y empieza a hablar, el desarrollo tecnológico comienza a tomar una curva ascendente, hasta que llega un momento en dónde se dispara, en ese punto, las personas ya dejaron atrás el hype y ya consideran pasada de moda la tecnología. Básicamente, este es el punto donde comienzan los memes. Y es también en este punto en donde la tecnología empieza a encontrar su camino en el mercado de manera más estable y finalmente se explotan las capacidades comerciales de esta y la gente se acostumbra a utilizarla de manera cotidiana.

Para ilustrar esto puedo pensar en muchos ejemplos, pero de inmediato me saltan a la mente dos: Realidad Virtual (VR) y Bitcoins/Criptomonedas.

Bitcoin | Criptomonedas

MemeBitcoin

Ahora no podemos pensar en bitcoins sin pensar en algún meme que hayamos visto en Facebook sobre estas nuevas criptomonedas. Y esto se debe al ultra hype que se generó cuando empezó a surgir la idea de una moneda digital, la cual no es regulada por ningún gobierno o banco. Con una idea tan interesante , los estafadores, aprovechando que las personas no terminaban de entender la idea pero se veían atraídas por las historias de individuos que se habían hecho millonarios invirtiendo en bitcoins, no se hicieron esperar. Facebook está plagado de grupos en donde te invitan a realizar estás inversiones en bitcoins con la promesa de una vida próspera y con autos de lujo. Básicamente los bitcoins, para la percepción de las personas, son sinónimo de estafas y farsas y se comparan con esquemas piramidales. Entonces, la expectativa humana sobre el bitcoin, y otras criptomonedas que se están creando, fue muy grande al inicio del desarrollo tecnológico, y ahora está en el punto en donde es decepcionante y las personas están esperando a que pase de moda. Prácticamente estamos en el centro de la gráfica en donde la expectativa y el desarrollo real se intersectan.

Es una lástima que un concepto tan interesante “pase de moda”, pero es natural. En lo personal no entiendo completamente todo sobre bitcoins y criptomonedas pero me parece lo suficientemente rebelde (modelos descentralizados de economía, que no dependen de terceros) para seguir investigando y estar pendiente de lo que se está haciendo. Si les interesa saber más sobre los avances tecnológicos reales que se están realizando y por qué se considera la muerte del bitcoin y el surgimiento de muchas otras criptomonedas como algo inevitable, natural y necesario, estén al pendientes del Digital Currency Iniciative del MIT, en donde publican artículos, noticias, papers, etc, relacionados con esto. Si Amara’s Law se cumple para el bitcoin, entonces en un futuro utilizaremos criptomonedas de manera habitual y no tendremos expectativas imposibles para esta tecnología.

Digital Currency Initiative

Realidad Virtual

VR
Foto: Sirenxz

Ahora pasemos al otro ejemplo, VR, el cual he utilizado y hasta desarrollado. La tecnología de VR se popularizó comercialmente en los 90’s con la salida de la (horrible) consola de videojuegos Virtual Boy, de Nintendo: unos visores que se sostenían en unas bases sobre una mesa y cuando te acercabas podías ver una pantalla oscura y luces rojas. Seguramente algunos de ustedes lo conocen o hasta tuvieron uno. Yo mismo utilicé el Virtual Boy un día cuando estaba pequeño. Recuerdo que jugué Mario’s Tennis y recuerdo que me ocasionó un terrible dolor de cabeza tener los ojos pegados a una pantalla rojo y negro. Ese dolor de cabeza fue uno de los principales factores por los que la gente rechazó el VR en los 90’s. Esa consola fue el final del hype de lo que podía ofrecer la tecnología de Realidad Virtual en esos tiempos. Pasó un tiempo y la gente prácticamente se olvidó de los avances del VR debido a la decepción que ocasionó, ya que prometían una revolución completa. Hasta que, recientemente, hubo un resurgimiento de esta tecnología debido al desarrollo de algoritmos más poderosos, software gratuito con plug-ins para desarrollar videjuegos de manera más sencilla como Unity y el ya famoso Google Cardboard, literal una caja de cartón con lentes biconvexos para VR en donde utilizas tu SmartPhone como pantalla, lo cual baja los costos de la tecnología VR e incrementa sus avances. Esto ha dado pie al desarrollo de plataformas de videojuegos online y de apps de VR como CoSpaces de manera sumamente sencilla y sin programación (aunque programar te da más libertad), el cuál ya se está utilizando en aulas de clase. Si quieres entrar a este mundo de VR, te recomiendo ampliamente CoSpaces, recientemente le estuve enseñando a un niño de 11 años a utilizarlo y se divirtió mucho tiempo creando sus mundos virtuales.

El ejemplo de VR es interesante ya que presenta un Amara’s Law doble: Primero se presentó el primer hype, la decepción del Virtual Boy, la gente olvidó la tecnología en los 2000’s mientras se hacían avances. Luego hubo un hype muy fuerte en el 2016 sobre como el VR, AR y MR (son conceptos distintos pero están relacionados, si les interesa puedo hablar más de esto en otro post) iban a revolucionar básicamente nuestra forma de vivir, en donde se vislumbraba un futuro en donde todos podíamos jugar con lentes de VR, conocer personas en mundo virtuales inmersivos, los estudiantes podían aprender del cuerpo humano utilizando aplicaciones médicas de AR, la forma en la que trabajamos cambiaría, etc. Todos vivimos este hype y recordamos Pokémon Go, el cuál utiliza tecnología AR y fue un increíble éxito comercial cuando salió. Pocos meses después fue abandonado por la mayoría de sus usuarios. La subida y bajada de Pokémon Go se puede deber a un avance tecnológico comercializado antes de tiempo ¿ustedes qué opinan?

Yo mismo entré al hype de VR en 2016 y empecé a utilizar Unity y Google Cardboard para desarrollar aplicaciones. Justamente estaba trabajando en un proyecto de recorridos VR con un profesor de mi Universidad y unos compañeros cuando salió Pokémon Go. En retrospectiva me parece interesante cómo uno puede perder fácilmente el lugar en donde se encuentra en la gráfica del Amara’s Law cuando está viviendo un desarrollo tecnológico, y el hecho de que no sepamos si una tecnología tendrá un futuro próspero en unos años, o será completamente olvidada, no ayuda mucho a ubicarnos en un punto firme.

ProyectoVR
Proyecto de VR en el que trabajé en 2016.

Después de ese hype y las bajas ventas en los VR headsets (básicamente los juegos de VR) en 2016, 2017 fue un mejor año para el VR comercial y ahora ya podemos ir viendo un futuro más real en donde podemos vivir con la Realidad Virtual de manera cotidiana sin que este sea un tema de moda creando expectativas imposibles para esta tecnología.

Amara’s Law se describe muy bien con el título de un artículo de The Verge: The Rise and Fall and Rise of Virtual Reality. La subida y bajada, y subida de nuevo de una tecnología es una percepción meramente humana. Miles de personas alrededor del mundo trabajan constantemente en diferentes desarrollos tecnológicos, y de repente, hay momentos mágicos en donde unos equipos, que antes no se conocían, se juntan con otros, unos les venden avances a otros, unos deshechan proyectos que les parecen inútiles para luego ser rescatados por otras personas y llevarse a puntos culminantes, en fin, el avance tecnológico es un completo caos y la extraña curva que se intenta plasmar en la gráfica del Amara’s Law lo comprueba.

Abramos la conversación para hacer de esto algo interesante, ¿ustedes qué opinan?¿han visto la aplicación de Amara’s Law en alguna otra tecnología? Yo tengo la creencia de que los conceptos se interconectan, entonces estoy seguro que se puede apreciar la forma de la gráfica en algún otra área que no sea tecnológica o quizás en algún fenómeno natural.

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FFF1.0_El inicio de algo nuevo en el blog

FFF1.0

Quiero presentarles una nueva sección en mi blog: FFF, en la que, una vez por semana, recopilaré el top de cosas que me encuentro en Internet. Sí, así de simple. Internet tiene un mundo de información, y diario, por mi trabajo o por mis búsquedas personales, me encuentro con mares de cosas interesantes que me gustaría compartirles. Aún no tengo muy definido la clase de contenido que tendrá, pero les prometo que de verdad será INTERESANTE.

Creo que obligarme a ser consciente de la información que encuentro en Internet me ayudará a seguir creciendo y no estancarme. Es uno de mis objetivos, ya que me considero una persona que se acomoda fácilmente y puede caer en la zona de confort si no se pone las pilas. Espero que alguien pueda identificarse con esto.

Mi idea es publicar un artículo para FFF cada Viernes, con lo que he recopilado de la semana. Así que este Viernes verán la primera muestra de lo que les tengo preparado para esta sección, la segunda después de la recién inaugurada Experimentos.

¿Y por qué se llama FFF?

Fun: Contenido divertido no se refiere a divertido en el sentido de comedia o risa (aunque sí puede serlo), más bien en el sentido de experimentación, cosas raras, artículos que no tienen un objetivo más que el simple hecho de hacerlo por diversión. Piensa en un proyecto en donde se haga música utilizando bacterias (real).

FuckedUp: Este contenido no se refiere a algo morboso (detesto lo morboso, por lo que evitaré al máximo no compartir contenido que se caracterice por eso en el blog), si no a contenido que nos deje con una gran incógnita, con una gran duda, que nos sacuda las neuronas y nos obligue a voltear nuestro mundo. Piensa en Black Mirror.

FacebookNews: La mayor parte de la información que encuentro viene de una red social, ya sea de páginas oficiales o de amigos. Además de eso, hay muchas personas interesantes que sólo se dan a conocer a través de las redes sociales, por lo que creo que darles un espacio aquí será algo bueno. Piensen en un artista de Instagram que haga cosas bien chidas.

& other shit from Internet: Simplemente eso, el único filtro que tenga esta sección es que sea contenido que a mí me resulte lo suficientemente interesante para compartirlo. Espero lo disfruten y nos vemos el Viernes para la primera entrega de la sección.

Whiplash, el libro más punk que he leído

“Our technologies have outpaced our ability, as a society, to understand them. Now we need to catch up.”

whiplash2

Desde que empecé a leer Whiplash, de Joi Ito, sabía que en algún momento tendría que escribir algo sobre el libro, y ¿qué mejor ahora, antes de que empiece a leer otro libro y se me esfumen las ideas?

Primero que nada, empecemos por un poco de historia (les prometo que no será nada aburrida): Joi es el director de un lugar llamado MIT Media Lab, un lugar donde lo in-creíble se convierte en realidad, donde la ciencia se mezcla con el arte formando una amalgama que ya poco sabes si es más de un área o de otra. De hecho, ese es uno de los objetivos del Media Lab, ya que en lugar de elegir trabajo multidisciplinario, en donde varios expertos de diferentes áreas se juntan para realizar un proyecto, optan por la ANTIDISCIPLINA, concepto que apenas voy entendiendo y que habla de la generación de algo completamente único, en donde un biólogo aprende de manufactura de placas electrónicas para poder construir una nueva máquina para el laboratorio y una artista visual aprende de cultivo de bacterias para crear murales interactivos basados en el microbioma humano. Esta antidisciplina ha dado espacio para que personas creativas lleven a cabo proyectos como una inteligencia artificial que cuenta historias de terror por Twitter utilizando creepypastas de Reddit como inspiración, hasta la creación de Scratch, aclamado lenguaje de programación por bloques para que niños, jóvenes y adultos creen animaciones e historias (y aprendan de programación de paso). No sé ustedes, pero la antidisciplina, es algo que he estado buscando toda mi vida, solo no conocía el término. Siempre he estado interesado en mil áreas diferentes, desde cine, hasta psicología, música y tecnología, me emociona casi todo lo que veo y quiero participar en todos los proyectos con los que me topo (aunque eso no siempre es posible).

Ahora, después de platicarles de un lugar así, ya se imaginarán la clase de libro que escribió Joi Ito. Whiplash trata sobre cómo la tecnología nos ha sobrepasado (por mucho) y a nuestra capacidad para entenderla. Si esto les suena a Black Mirror, pues algo así, pero con una visión mucho más optimista, y con dos grandes diferencias: esto no es ciencia ficción, esta es la realidad, y no estamos hablando del futuro, si no, del presente.

“When chips get that small, that fast, we get wearable computers. Robots building robots. Computer viruses that can trigger financial panics. Are you ready for brain implants? Wait, don’t answer. Change doesn’t care if you’re ready. Change outpaced humans sometimes late in the last century. These are exponential times.”

La parte medular del libro son 10 principios propuestos por Joi, con los cuales pretende que sobrevivamos a un futuro que acelera cada vez más rápido. Cada uno de estos principios es una comparación entre una cosa por encima de otra, priorizando en cual debemos basar muchas de nuestras decisiones o acciones para no quedar atrás. Cada principio es un capítulo diferente, y en el libro aparecen en este orden (aunque todos son igual de importantes y hasta se mezclan):

  1. Emergence over Authority
  2. Pull over Push
  3. Compasses over Maps
  4. Risk over Safety
  5. Disobedience over Compliance
  6. Practice over Theory
  7. Diversity over Ability
  8. Resilience over Strength
  9. Systems over Objects

Quizás sea complicado de ver por qué elegir uno por encima de otro, así que les explicaré con mis palabras lo que entendí del primer principio: Emergence over Authority. La palabra emergence hace referencia a la aparición de algo a consecuencia de otra cosa, el ejemplo más claro: la aparición del Internet, lo cual nos catapulta hasta la era en la que vivimos ahora, la era de la información. Joi explica el principio de Emergence over Authority contando una fantástica historia: Cuando ocurrió el accidente nuclear de Fukushima (Japón) en el 2011, nadie estaba preparado para un desastre de esa magnitud. La información sobre los hechos fue manejada lenta y torpemente por el gobierno japonés, y se creó un ambiente de incertidumbre ante la población y las personas que vivían lejos de Japón pero tenían familia ahí. Authority. Joi fue una de esas personas. Él y un grupo de científicos, hardware hackers  y geeks voluntarios crearon Safecast, una plataforma en donde las personas podían subir información que tenían disponible acerca del incidente, para mantener informado a todo el mundo (literal). Emergence. Una vez hecho esto, los geeks (alabados sean) empezaron a crear sus propios dispositivos DIY para monitorizar niveles de radiación en las zonas y documentar todo lo sucedido durante la catastrofe a través de la plataforma de Safecast. Emergence. Es incierto si la aparición de estos grupos de personas altamente motivadas hubiera ocurrido en alguna otra parte, en algún otro contexo, pero eso no es lo importante. Lo importante es que sucedió.

En lo personal, esta historia me movió por completo, de manera emocional y motivacional. Y es que es eso, Whiplash y Joi hablan más de las personas y cómo nos juntamos como sociedad y utilizamos la tecnología. No trata de emitir ningún juicio absoluto sobre la tecnología (ejemplo: es buena o mala), en su lugar, nos pinta las cosas como son, y cómo podemos aprovechar nuestras herramientas más importantes, las herramientas humanas.

Ahora imagínense, esa historia es sólo un pequeño fragmento (no más de tres páginas) sobre sólo uno de los principios. Como dice Seth Godin, en su reseña de Whiplash, en la parte posterior del libro: “Cada tres páginas encontrarás una razón más para borrar lo que creías que sabías del mundo.” Esta en lo cierto.

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Así como intento que sea este blog, Whiplash es una síntesis de conocimiento de distintas áreas, una puerta que te lleva a lugares igual de interesantes: Después de terminado el libro, continúan más de 40 páginas y más de 300 notas, referencias, links a artículos de revistas, videos, y un GRAN ETCÉTERA, de donde sale la mayor parte de la información que se cita en el libro.

Con todo esto podría parecer que el libro es un texto académico y complicado, pero está lejos de eso. Joi tiene una abstracción fantástica, puede hablarte de la revolución de los transistores en el siglo XX y, sin ser simplista, logra transmitir la importancia de lo que está diciendo, y lo más importante, no tienes que ser un experto en electrónica para entender lo que dice. Como los grandes, logra pasar de un tema a otro, relacionando conceptos, desde asociaciones sobre la complejidad de los patrones naturales de movimiento que siguen las hormigas y su relación con las redes de información que se forman en internet.

Whiplash cuenta historias sobre personas ayudando a otras personas, comunidades creándose gracias a internet, hackers construyendo máquinas de laboratorio de bajo costo para utilizar en zonas rurales, la historia del bitcoin y cómo es probable su inminente muerte para dar paso a otra monedas digitales que se están creando cada segundo, en fin, es una gran fuente de información sobre otras fuentes de información. En todo momento te menciona personas, que si googleas descubres que han cambiado al mundo, solo no los conocíamos. Te menciona sitios de internet, plataformas open-source, tecnologías que solo imaginábamos en el cine, la importancia de Wikipedia, en fin, este libro es un puente gigante que nos lleva al otro lado, a esa ventana que tiene la vista hacia el futuro, ese lugar por donde nos da miedo asomar, pero si queremos sobrevivir, debemos hacerlo. Recomendado al 100%.

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PD1. Si están interesados en leer el libro, yo lo pedí por Amazon. Vale cada centavo. También está el audiolibro (uno de mis propósitos emergentes de este año es escuchar algunos audiolibros).

PD2. Estoy enamorado por completo del diseño del libro, es muy punk: Las letras escapándose de la portada, la tipografía, el contraste de blanco y negro. El título Whiplash es absolutamente perfecto (no les explicaré por qué se llama así, pero si tienen alguna teoría puedes escribirla en los comentarios).

PD3. Jeff Howe coescribió Whiplash y no podía no mencionarlo. No conozco tanto su historia pero los capítulos que escribió son mindbending.

PD4. Además de los numerados anteriormente, hay un décimo principio oculto, no separado por ningún capítulo, porque en gran medida, es el principio que da origen a todos los demás:

10. Learning over Education

Joi sintetiza maravillosamente este principio, el más importante:

“When we talk about learning – as opposed to education – we’re really talking about replacing the traditional, one-way, top-down model of knowledge transmission with an active, connected system that teaches people how to learn. Education is what other people do to you. Learning is what you do to yourself.” 

De verdad les recomiendo, de todo corazón, que lean este libro.

Welcome to the madness

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“Persona que comienza muchos proyectos que no termina y tiene muchas ideas que no concreta” sería una buena descripción de mi día a día, y creo que muchos se identificarán con esto. De una forma realista, me he propuesto a disminuir este hábito de comenzar cosas y no terminarlas, y uso la palabra disminuir a propósito ya que creo que si me pongo la meta cambiar o eliminar, será un objetivo muy elevado que voy a abandonar en cosa de nada. He aprendido a aceptar que seguiré dejando proyectos sin terminar e ideas sin llevar a la realidad, pero al menos tengo que priorizar qué proyectos valen la pena terminar pronto y qué ideas debo realizar sin pensarlo tanto. Ahora mismo están viendo mi principal estrategia para llevar a cabo esta meta personal: la creación de este blog.

Y ahora lo importante, ¿qué tanto escribiré en este blog? Si me conoces, creo que de entrada sabrás el tipo de posts que escribiré: reseñas-recomendaciones de películas, libros y música. Claro que no sería sorpresa, hace casi dos años escribía exactamente sobre esto en un sitio que ahora dejó de existir y toda mi vida he hablado sobre estos temas. Siempre he sido muy apasionado por el mundo del cine y de la música, y hasta recientemente, de los libros. Además de estas cosas tradicionales que uno se encuentra en todos los blogs, escribiré sobre los experimentos que suelo realizar, desde probar un nuevo software de visión artificial y documentar mis resultados (¡y todos mis fracasos!) de manera interesante, hasta probar nuevas formas de percibir mi ciudad (más de eso en otro post), hasta platicar de experiencias personales y etapas musicales por las que he pasado. En fin, este blog será de muchas cosas, cosas mías, cosas que quiero compartir con todos.

Soy una persona que lee mucho en internet, es un pasatiempo que disfruto y es una gran parte de mi trabajo, por lo que creo que he recopilado algunas fuentes de información bastante interesantes. Mis artículos favoritos en internet están repletos de links que te llevan a otros artículos, páginas, videos, etc. y quiero replicar este formato. Quiero que este blog sea una puerta para un mundo de conocimiento y experimentación, que en él encuentres links de cosas que a mí me han asombrado, y espero que tú encuentres tanta pasión en algo de esto como yo lo he hecho. También quiero saber tú opinión sobre lo que escribo. Soy una persona que suele poner en duda todo lo que cree, todo el tiempo, por lo que me gusta escuchar perspectivas diferentes, platicar sobre temas poco convencionales y creo que realizar este ejercicio, con sensibilidad (How to Criticize with Kindness), puede hacer de este un lugar mejor.

Este blog será básicamente mi libreta abierta en donde documentaré muchos de los experimentos que suelo realizar y que espero les resulte interesantes. Con este post inauguro oficialmente mi blog. ¡Welcome to the madness!